Майкъл Крайтън е роден 23 октомври 1942 в Чикаго, Илинойс, САЩ. Когато е бил на 6 години, семейството му се преселва в Рослин, предградие на Ню Йорк. На 14-годишна възраст Майкъл публикува в Ню Йорк Таймс своите пътни бележки и оттогава винаги се е чувствал привлечан към литературното творчество.

През 1960 г. завършва училище и постъпва в Харвард с намерението да учи за писател. Но стилът му непрекъснато е предизвиквал забележки от професорите и оценките му винаги били много ниски. Той предположил, че проблемът със стила не е в него, а в преподавателите и им пробутал като своя разработка едно есе на Джордж Оруел. Професорът поставил на Оруел оценка три плюс и Майкъл окончателно се убедил, че Харвардските критерии не са за него.

Завършвайки университета през 1965 г. с посредствени оценки, той решава да смени областта на интересите си и се заема с антропология в британския Кембридж, където е премиран за успехи в едногодишната експедиция в Европа и Северна Африка. Връщайки се в Щатите, Крайтън решава да стане доктор и през 1969 г. завършва Харвардското медицинско училище – между другото, никога не е подавал молба за лицензиране на частна практика. През всичките тези години е писал трилъри под различни псевдоними, а един от неговите романи, „A Case of Need“, получава премията „Едгар“ като най-добрия детективски роман на годината.

Крайтън е един от малкото автори, използващи множество псевдоними при издаването на своите книги: Джон Ландж („Lange“ е фамилия в Германия, което означава „дълъг“. Крайтън ползва псевдонима заради закачките с високия му ръст по времето на следването му в Harvard Medical School), Джефри Хъдсън, (сър Джефри Хъдсън е известно джудже от 17 век в двора на кралица Хенриета Мария на Англия. Псевдонимът също има закачка с високия му ръст). Книгата „A Case of Need“ е написана под псевдонима Хъдсън. Той пише в съавторство с по-малкия си брат под споделения псевдоним Майкъл Дъглас. Като снимка на задната корицата автора използва снимка на брат си като млад.

През 1969 г. излиза романът „Щамът Андромеда“, който бързо става бестселър и скоро след това е екранизиран. През следващите години Крайтън активно пише художествени и публицистични книги, сценарии, работи като режисьор в няколко филма – в това число филмът „Westworld“, в който той, един от първите, използва цифрова техника за получаване на специални ефекти. Крайтън е удостоен с множество литературни и кинематографични премии, критиците го наричат „бащата на технотрилъра“. Живее в Лос Анджелис.

Майкъл Крайтън се е интересувал от паранормални явления и е участвал в екстрасенсни експерименти.

През 2000 г. на негово име е наречен нов вид Анкилозавър „Bienosaurus crichtoni“, а през 2003 г. - динозавърът броненосец „Crichtonsaurus bohlini“.

Той се жени пет пъти и четири брака завършват с развод. Бил е женен за Сузана Чайлдс, Джоан Рейдъм (1965-1970), Катлийн Сейнт Джонс (1978-1980), и актрисата Ан-Мари Мартин (1987-2003), майка на дъщеря му Ан Тейлър (родена 1989). Към момента на смъртта си Крайтън е бил женен за Шери Александър, бременна в шестия месец със сина им Джон Майкъл Тод Крайтън, роден на 12 февруари 2009 г.

Майкъл Крайтън умира от рак в Лос Анджелис, САЩ на 4 ноември 2008 г.



Тринадесетият войн


Големият влаков обир